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Matera, le long voyage de « honte nationale » à capitale européenne de la culture

Matera

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Matera, où la pauvreté, le retard et l’absence des règles d’hygiène les plus élémentaires caractérisaient la vie des habitants des Sassi, deux quartiers situés dans la partie supérieure de la ville. Serafino Paternoster, coordinateur du bureau de presse de la fondation Matera-Basilicata 2019, qui gère et met en œuvre le programme culturel de Matera, capitale de la culture 2019, nous a expliqué le long voyage qui a conduit la capitale de la Basilicata à devenir une ville connue dans le monde entier comme point de référence pour le tourisme culturel européen.

Matera - église de Santa Maria De Idris

Matera – église de Santa Maria De Idris

Les Sassi de Matera, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO

Les Sassi de Matera ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1993. Ils ont été le premier site écrit dans le sud de l’Italie. L’inscription était motivée par le fait qu’ils représentent un écosystème urbain extraordinaire, capable de perpétuer depuis le plus lointain passé préhistorique les modes de vie dans les grottes jusqu’à la modernité. Les Sassi de Matera sont un exemple exceptionnel d’utilisation judicieuse dans le temps des ressources fournies par la nature: eau, sol, énergie.

« L’histoire de Matera est très particulière, car c’est une ville unique au monde: c’est l’un des rares centres urbains où l’homme a toujours été présent au cours de son histoire millénaire. C’est une histoire faite de déclin et de renaissances. Dans l’immédiat après-guerre, chez les Sassi de Matera, la communauté vivait dans des conditions très difficiles, avec un taux de mortalité infantile très élevé, ce qui a amené l’État à définir Matera comme une « honte nationale » et à promulguer une loi. Cela a forcé la plupart des citoyens à abandonner les Sassi pour s’installer dans des quartiers récemment construits à la périphérie de la ville « .

Abandonnés depuis des décennies, les Sassi de Matera sont revenus au centre de l’attention du public. Dans les années 1970, le sort des Sassi était au centre d’un débat international. « Il y avait deux voies à suivre: soit transformer les Sassi en musée à ciel ouvert, soit essayer de les faire revivre. Ils ont finalement opté pour cette dernière hypothèse. L’Etat a attribué à la ville de Matera environ 100 millions d’euros (somme actualisée compte tenu de l’inflation de 50 ans) pour aider au relèvement de ces Sassi et au retour des habitants dans les quartiers « . Grâce à ce processus de réévaluation, Matera et ses Sassi entrent dans le patrimoine mondial de l’humanité, « la première ville du sud de l’Italie ». D’un site du patrimoine mondial à une capitale européenne de la culture

À partir de ce moment-là, les projecteurs se sont braqués sur Matera. Ce n’est pas un hasard si de nombreux réalisateurs l’ont choisie comme un ensemble de leurs propres films, l’un de tous « The Passion » de Mel Gibson. En 2009, un groupe de garçons a décidé de faire nommer Matera capitale européenne de la culture. L’Association Matera 2019 est née. L’administration municipale a décidé de soutenir cette candidature. Elle a entamé le processus qui mènera le 17 octobre 2014 à la proclamation de Matera capital 2019 de la culture européenne. Chaque année, deux villes européennes deviennent la capitale de la culture. En 2019, il s’agissait de l’Italie et de la Bulgarie. Ce n’est pas un hasard si Matera partage ce fardeau avec Plodvid.

Afin de remporter le titre de « Capitale européenne de la culture », Matera a participé à un concours national auquel 21 villes ont participé. A gagner n’était pas la plus belle ville, ni la plus ancienne, mais la ville qui a su présenter son idée du changement.

« Le programme culturel de Matera repose sur deux aspects: la dimension européenne des projets et l’implication des citoyens. Notre travail a débuté il y a dix ans avec un travail d’implication et de conviction des citoyens. Parmi les nombreux projets menés récemment je me souviens, par exemple, des jeux urbains organisés dans cinq communes de la région avec la participation de jeunes d’Europe, d’Italie et de la Basilicate accueillis par les familles de ces villes, ou du concours «Balconi Fioriti» qui a aux lauréats la possibilité de participer à des ateliers urbains organisés par des artistes locaux « .

Matera, le dossier de candidature

« Après le titre, il est maintenant temps de mener à bien le programme culturel écrit dans le dossier de candidature, dont le coût s’élève à 50 millions d’euros. Trente personnes sont originaires de l’État, dix de la région de Basilicate, cinq de la municipalité et sept de sponsors privés. Notre programme culturel, c’est le peuple: c’est pour nous une boîte à outils que nous mettons à la disposition des citoyens pour enrichir leurs compétences. Nous sommes la seule capitale européenne de la culture à avoir construit un programme culturel confié à demi à 27 entreprises créatives de la Basilicata  » .

L’essor du tourisme à Matera

« Déjà au cours de la période de candidature nous avons eu une réponse positive en termes de visibilité et de positionnement de la ville. De 2010 à 2017, le tourisme est passé de 200.000 à 480.000 entrées par an, de 2.000 lits à 10.000 lits, et nous nous attendons à environ 800.000 personnes qui arriveront à Matera en 2019. La valeur de l’immobilier a augmenté d’environ 3%, nous avons des effets positifs sur le PIB, avec une croissance de 1,7% « .

Mais quel sera l’héritage laissé par Matera en tant que capitale de la culture?

« Certainement une position de Matera dans le circuit touristique national et international avec des villes plus célèbres, nous sommes à ce jour la sixième ville nationale du tourisme culturel. Nous laissons une ville plus ouverte sur l’Europe avec des citoyens qui regardent l’Europe avec un œil plus sensible. La Fondation fermera ses portes en 2022.

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